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Epic Games va affronter Apple et Google dans une bagarre juridique lourde pour briser le «monopole» des géants du marché mobile

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Le 13 août, Fortnite a offert aux utilisateurs mobiles la possibilité d’acheter des V-bucks – la monnaie du jeu dans le jeu – via l’application Fortnite à un prix réduit, en contournant l’Apple Store, et donc la réduction de 30% que le magnat du mobile prend normalement sur les achats. Apple a rapidement retiré Fortnite de l’App Store iOS en représailles, invoquant des violations de ses directives sur l’App Store. Google a emboîté le pas dans les heures suivantes, supprimant également le Battle Royale de leur propre magasin. Epic Games a riposté en déposant des documents juridiques:

Ce n’était pas non plus la seule réponse du développeur Fortnite. Une parodie ironique de la publicité Macintosh d’Apple de l’année bien trop appropriée de 1984, surnommée «Nineteen Eighty-Fortnite», a été publiée à peu près au même moment que les dépôts juridiques, et a déchiré les tendances orwelliennes du géant de la technologie. .

Ce qui rend les dépôts légaux plus que la simple action en justice attendue, c’est qu’Epic Games ne recherche pas une «compensation monétaire» ou un «traitement favorable pour elle-même, une seule entreprise». Au lieu de cela, ils déposent une plainte antitrust, alléguant qu’Apple a un monopole illégal via sa mainmise sur la distribution et les paiements des applications, entre autres problèmes. Voici quelques-uns des points les plus importants:

«Cette affaire concerne l’utilisation par Apple d’une série de restrictions anticoncurrentielles et de pratiques monopolistiques sur les marchés pour (i) la distribution d’applications logicielles (« applications ») aux utilisateurs d’appareils informatiques mobiles tels que les smartphones et les tablettes, et (ii) le traitement des paiements des consommateurs pour le contenu numérique utilisé dans les applications mobiles iOS («contenu intégré à l’application»). Apple impose des restrictions déraisonnables et illégales pour monopoliser complètement les deux marchés et empêcher les développeurs de logiciels d’atteindre plus d’un milliard d’utilisateurs de ses appareils mobiles (par exemple, iPhone et iPad) à moins qu’ils ne passent par un seul magasin contrôlé par Apple, l’App Store, où Apple impose une taxe oppressive de 30% sur la vente de chaque application. Apple demande également aux développeurs de logiciels qui souhaitent vendre du contenu numérique intégré à l’application à ces consommateurs d’utiliser une seule option de traitement des paiements proposée par Apple, l’achat intégré, qui est également soumise à une taxe de 30%. »

Le dossier lui-même va beaucoup plus en profondeur – il compte 65 pages – et est autant un récit pour le public que pour les tribunaux. Légaliser et PR, peut-être, mais cela ne tire certainement pas les coups. De manière alarmante pour Apple – et maintenant Google dans un dossier similaire – les poinçons d’Epic Game peuvent avoir beaucoup plus de poids que ce à quoi l’entreprise pourrait s’attendre

Bryce Blum, partenaire fondateur de Esports Law, a fait part de ses réflexions sur le dossier Apple, notant que plus de 4 pages étaient utilisées pour fournir un aperçu complet du contrôle du marché d’Apple et des pratiques anticoncurrentielles présumées. «Je ne suis pas un expert antitrust, mais [that] Cela ressemble à un niveau insensé de contrôle du marché », a déclaré Blum, ajoutant:« à la première lecture, c’est assez accablant. »

D’autres commentateurs ont souligné qu’une affaire antitrust intentée contre un géant de la technologie pour des questions de monopole n’est pas non plus sans précédent. Microsoft s’est heurté à un affaire antitrust similaire en 1998, sur le monopole Internet Explorer présenté à l’époque. Microsoft a perdu cette affaire et n’a pas fait appel.

Les poursuites judiciaires surviennent également à un moment où les géants de la technologie sont de plus en plus surveillés sur leurs pratiques commerciales et leurs problèmes de monopole. Apple et Google faisaient tous deux partie d’un raudience du Congrès récent sur leur pouvoir de marché aux États-Unis, où ils ont été fustigés pour avoir abusé de leur contrôle du marché pour «écraser leurs concurrents et accumuler des données, des clients et des profits exorbitants». Tout cela est étrangement similaire à ce que Epic Games postule dans ses dépôts juridiques contre les deux géants de la technologie.

Affaire anti-trust Epic Games Apple Google
(Image: Epic Games / Apple)

Si le cas d’Epic Game est aussi accablant qu’il le semble, cela pourrait être un moment décisif pour l’industrie du jeu, en particulier en ce qui concerne les développeurs mobiles et les consommateurs. Epic s’est assuré de souligner qu’ils recherchent des changements structurels et une surveillance des marchés mobiles, et non une récompense monétaire. En bref, si les poursuites antitrust d’Epic aboutissent, les joueurs mobiles pourraient bien constater des réductions de prix significatives dans le jeu et à l’extérieur et une concurrence accrue entre les magasins d’applications – ou au moins des V-Bucks moins chers.

Le jeu mobile a acquis une réputation de prédateur, en partie à cause de ces problèmes – achats constants dans l’application, contenu sécurisé, allégations continues de boîtes à butin comme forme de jeu. Bien que ces poursuites antitrust ne résolvent pas ou ne résolvent pas certains ou tous ces problèmes, des applications moins chères et une concurrence accrue ne peuvent être que positives pour les consommateurs et les développeurs.

Ce n’est pas non plus la première fois qu’Epic choisit ce combat particulier – ils sont également en concurrence avec Steam et GoG sur PC pour le rôle de premier marché des jeux là-bas. Bien qu’Epic ne pousse pas encore exactement son propre app-store, l’appel sous-jacent à la concurrence reste le même. Avant tout cela, il y a une bataille juridique à mener, et une bataille qui est presque garantie d’avoir un impact sur le visage de l’industrie des jeux pour les années à venir.

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