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«J’essaie d’être l’un des meilleurs pilotes du monde»

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Dans une semaine où le podcasteur Joe Rogan a considéré les jeux vidéo comme une perte de temps, James Baldwin est la preuve vivante que le média peut vous aider à réaliser vos rêves d’enfance.

Après avoir fait du karting pendant huit ans, Baldwin est passé à la Formule Ford à l’âge de 16 ans, comme de nombreux pilotes potentiels de Formule 1. Il a été contraint d’abandonner cependant après six mois en raison de l’obstacle commun de la diminution des finances dans une industrie incroyablement chère.

Alors qu’il se tournait vers l’ingénierie comme nouvelle carrière possible, il a acheté un simulateur de course en vente en 2017 et a commencé à participer aux compétitions comme un passe-temps occasionnel, ce qui lui a redonné le «buzz de course» qui lui manquait.

«J’ai toujours voulu être pilote de course depuis l’âge de quatre ans, lorsque j’ai regardé la Formule 1 pour la première fois», a déclaré Baldwin GINX Esports TV. «Je n’ai pas vraiment pris le jeu au sérieux. Je ne savais pas que c’était en fait une chose jusqu’à il y a trois ans, puis j’ai commencé à voir des joueurs professionnels de Call of Duty et des joueurs de la FIFA.

«Je me suis dit que si les joueurs de Call of Duty et de la FIFA pouvaient le faire, et que l’industrie de la course se développait, je pourrais aussi bien mettre mes œufs dans ce panier et j’espère que cela rapportera.

Le joueur le plus rapide au monde de James Baldwin
James Baldwin est prêt pour ses débuts en GT britannique ce week-end (Photo: WFG)

Le passage de Baldwin à l’e-sport de course s’est produit à un tournant de la popularité de la scène. La Formula One Esports Series a été créée en 2017, fournissant un lien entre la communauté de joueurs du jeu vidéo et l’organisation officielle.

Cela a contribué à l’essor des courses d’esports ces dernières années, avec des jeux comme Forza et Project CARS établissant leurs propres compétitions de championnat, tandis que des organisations de renom comme Red Bull ont également apporté un soutien financier et un intérêt à l’industrie.

Baldwin a initialement participé à des compétitions esport pour combler le vide de ne pas courir dans la vie réelle, mais il a remporté un énorme succès – en étant signé par Veloce Esports, Alfa Romeo F1 Esports et plus récemment McLaren Shadow. Il a également remporté deux fois l’eROC (Race of Champions), qui combine à la fois la course dans l’esport et sur la piste contre des pilotes professionnels.

La compétition World’s Fastest Gamer, qui voit 10 coureurs de simulation sélectionnés s’affronter dans deux semaines de défis sur plusieurs jeux de course, a donné à Baldwin la plate-forme dont il avait besoin pour revenir sur la vraie piste. Le prix, évalué à plus d’un million de dollars, est la chance de participer au British GT Championship dans l’équipe Jenson Button Team Rocket (JTR) de Jenson Button, qu’il est maintenant sur le point de commencer après avoir remporté le titre l’année dernière.

La pandémie COVID-19 a cependant été un obstacle inévitable, bien qu’avec quelques avantages surprenants. Alors qu’il aurait déjà dû participer à trois épreuves GT cette année, il participera désormais à six épreuves majeures de GT au cours des cinq initialement prévues. calendrier révisé – à commencer par le championnat britannique Intelligent Money GT 2020 à Oulton Park, Cheshire, le 1er août.

L’attente a été particulièrement longue après l’essai d’une voiture McLaren 720S GT3 en mars, avec des mois de verrouillage depuis dédiés à la forme physique et à la pratique sur simulateurs.

«Je me sens très préparé», dit Baldwin. «Cela me semble la plus longue année de ma vie pour une raison quelconque – la même chose pour tout le monde, je suppose.

«Nous avons eu le test de la voiture en mars, où j’ai fait 20 tours, et cela fait longtemps. Avec ce test, j’ai eu du mal dans certains domaines physiquement à conduire la voiture ainsi que d’autres pilotes professionnels, donc je me suis concentré sur divers domaines pour être sûr d’être à ce niveau.

« Principalement ma jambe gauche – je ne pouvais pas vraiment appuyer sur la pédale de frein avec la même force que certains des pros, donc j’ai fondamentalement un peu plus de muscle sur moi maintenant, ce qui devrait, espérons-le, bien augure. »

La question évidente est de savoir dans quelle mesure sa carrière avec les simulateurs l’a préparé à la vraie conduite, et tout en reconnaissant ses antécédents avec le karting, Baldwin pense qu’ils lui ont appris énormément sur la compétition dans de vraies courses.

«Si je venais de sauter du karting et de la Formule Ford à la voiture que je conduis cette année, je ne pense pas que je serais si bon pour être honnête», dit Baldwin.

«Les sims m’ont beaucoup appris dans divers domaines, pas seulement la conduite – comment configurer une voiture, comment s’adapter à différentes conditions, comment gérer la pression. Je suis un bien meilleur pilote maintenant qu’avant grâce à la simulation de course. »

James Baldwin
James Baldwin a remporté l’année dernière le joueur le plus rapide du monde (Photo: WFG)

Il apprécie cependant les différences entre les sauts de sims et de vraies voitures, ajoutant: «La façon dont vous conduisez une sim est légèrement différente et la mentalité est légèrement différente. L’un est une carte SIM et l’autre une voiture, vous ne pouvez pas vous en éloigner.

«Ce qui m’a permis de suivre le rythme dans la simulation, c’est la pratique – je pense que cela convient à tout le monde. Personne ne saute sur une carte SIM et est incroyable la première fois qu’il y monte. Ils doivent consacrer beaucoup de temps et de dévouement.

Baldwin n’est pas le premier à faire la transition du joueur au vrai coureur. La GT Academy, créée en 2011 par Nissan et Sony Interactive Entertainment, a créé la première voie via Gran Turismo – avec leur succès le plus remarquable, Jann Mardenborough, 28 ans, maintenant pilote de course dans la série japonaise Super GT.

Rudy Van Buren des Pays-Bas a également remporté le meilleur joueur du monde avant Baldwin, et a commencé sa première saison complète cette année en participant à la Porsche Carrera Cup en Allemagne.

Baldwin n’envisage cependant pas de laisser la simulation de course derrière lui, en participant à la Formula One Esports Series de cette année malgré le calendrier serré de ses engagements en GT. Pour lui, son parcours depuis le jeu est un insigne d’honneur plutôt qu’un stigmate potentiel à surmonter.

James Baldwin McLaren
Baldwin fait partie de l’équipe McLaren de Jenson Button (Photo: WFG)

«Je ne veux pas me débarrasser du jeu, j’aime ça», dit Baldwin. «Je pense que beaucoup de gens dans le passé ont ri, certains pilotes voient le jeu et ont peut-être un peu peur – ils réalisent à quel point les sims peuvent vous rendre bons. Je veux le garder.

«Je veux juste obtenir le statut de bon pilote de course qui a fait ses preuves et qui court depuis quelques années. Je ne veux pas être lauréat d’un prix comme je le suis pour le moment. Mais c’est une opportunité, pas un prix. »

En discutant des joueurs qui ont fait cette transition, Baldwin vise une trajectoire encore plus élevée, ajoutant: «Je pense toujours que quelqu’un peut faire plus et aller plus loin; quelqu’un peut être un joueur et devenir l’un des meilleurs pilotes de course au monde. Ce serait génial.

«Alors je suppose que c’est ce que j’essaie de faire. Si ce n’est pas le cas, je suis sûr que quelqu’un le fera à l’avenir. »

Vous pouvez regarder James Baldwin participer au championnat britannique Intelligent Money GT à Oulton Park le samedi 1er août et le dimanche 2 août. La série sera diffusée en direct sur Site Web de British GT.

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